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A Aplicação da Sabedoria: Ensinamentos Sobre o Próximo

A Aplicação da Sabedoria: Ensinamentos Sobre o Próximo
Já estudamos o que o livro de Provérbios ensina sobre nossas relações com a família e os amigos. Mas há muitas pessoas com quem interagimos regularmente, que estão fora desses relacionamentos. Portanto, consideremos as palavras de sabedoria sobre o nosso relacionamento com o próximo.

Faça o bem aos outros

"Não negues o bem a quem de direito, estando no teu poder fazê-lo. Não digas ao teu próximo: Vai, e volta, amanhã to darei; tendo-o tu contigo" (3:27-28).
Pode haver circunstâncias em que somos simplesmente incapazes de fazer o bem aos outros. Paulo disse aos Coríntios que Deus julga a realização das boas obras para com os outros "segundo o que alguém tem, e não segundo o que não tem" (2 Coríntios 8:12). Mas enquanto existem razões legítimas por que uma pessoa pode não ser capaz de ajudar o seu vizinho, existem outras razões que são apenas desculpas. O homem sempre será capaz de encontrar uma desculpa para se recusar a fazer o bem. Quando temos a capacidade e a oportunidade de ajudar os outros, devemos fazê-lo.
"Não maquines o mal contra o teu próximo, que habita contigo confiadamente" (3:29).
Salomão está descrevendo uma condição em que o próximo veio a confiar nele e se sente seguro vivendo ao lado dele. Nessa circunstância, não se deve aproveitar da confiança do próximo. Não devemos estar à procura de oportunidades quando outros deixam a guarda baixa em torno de nós, permitindo-nos de alguma forma prejudicar ou tirar proveito deles. Devemos buscar fazer o bem em todos os momentos, para que ganhemos a confiança do nosso próximo e nunca violemos essa confiança.
"O justo é um guia para o seu próximo; mas o caminho dos ímpios os faz errar" (12:26).
A Versão do Rei Tiago diz: "O justo é mais excelente do que o seu próximo". Ser "mais excelente" - agindo com justiça e sabedoria - permite que alguém seja um guia para os outros. Ele estabelece um padrão pela sua justiça, mostrando ao seu próximo, por palavras e ações, o caminho que ele deve tomar.
"O homem que lisonjeia a seu próximo arma-lhe uma rede aos passos" (29:5).
A lisonja é diferente de um elogio. Um elogio é merecido por suas ações, caráter, ou qualquer outra razão que ele possa estar recebendo o elogio. A lisonja é um elogio imerecido e é dado com um motivo ulterior - para receber algum favor imerecido daquele que está sendo elogiado. Aquele que aceita lisonja muitas vezes será suscetível de ser aproveitado por aquele que o lisonjeia.
"Livra os que estão sendo levados à morte, detém os que vão tropeçando para a matança" (24:11).
É fácil fazer uma aplicação espiritual a partir deste versículo que devemos tentar salvar nossos vizinhos do pecado e ajudá-los a evitar o juízo. Isso certamente é algo que devemos fazer, mas este versículo não deve ser limitado a essa aplicação. Fazer o bem ao próximo inclui ajudá-lo em tempo de dificuldade - mesmo na ameaça de morte - para defendê-lo, protegê-lo e salvá-lo.
"Quando cair o teu inimigo, não te alegres, e quando tropeçar, não se regozije o teu coração; para que o Senhor não o veja, e isso seja mau aos seus olhos, e desvie dele, a sua ira" (24:17-18).
Não devemos sentir alegria pelo sofrimento dos outros. Mesmo quando alguém está sofrendo por causa de seu próprio pecado, não devemos nos alegrar com isso. As consequências e punição para o pecado são o que Salomão se refere nesta passagem, como ele diz que o nosso regozijo pode levar "a ira de Deus se afastar dele". Mais do que isso, nossa alegria fará com que a ira de Deus que foi dirigida ao nosso próximo se vire contra nós. Isto está implícito nesta passagem, mas afirmado explicitamente em outro lugar: "...o que se alegra da calamidade não ficará impune" (17:5).
"Não digas: Como ele me fez a mim, assim lhe farei a ele; pagarei a cada um segundo a sua obra" (24:29).
Esta passagem é o oposto da conhecida "Regra de Ouro" dada por Jesus: "Portanto, tudo o que vós quereis que os homens vos façam, fazei-lho também vós a eles; porque esta é a lei e os profetas" (Mateus 7:12). Muitas vezes, o homem tende a retaliar o que alguém lhe fez. No entanto, aquele que anda em sabedoria rejeitará essa inclinação carnal e fará o bem aos outros, independentemente de como ele é tratado por eles.
"Se o teu inimigo tiver fome, dá-lhe pão para comer, e se tiver sede, dá-lhe água para beber; porque assim lhe amontoarás brasas sobre a cabeça, e o Senhor te recompensará" (25:21-22).
Paulo citou esta passagem em Romanos 12:19-20 para encorajar os cristãos a deixar a vingança para Deus. Nessa passagem, o apóstolo também citou da Lei de Moisés: "Minha é a vingança e a recompensa, ao tempo em que resvalar o seu pé..." (Deuteronômio 32:35). Devemos procurar fazer o bem aos outros, em vez de vingarmos com nossas próprias mãos. Podemos confiar em Deus que Ele cuidará de qualquer punição que seja necessária para o transgressor.
"Quando os justos prosperam, exulta a cidade; e quando perecem os ímpios, há júbilo. Pela bênção dos retos se exalta a cidade; mas pela boca dos ímpios é derrubada" (11:10-11).
A justiça de um homem será, naturalmente, um benefício para os outros, assim como o ímpio será um detrimento para os outros. A razão para isso é que o homem justo não se concentra apenas em ser justo diante de Deus. Certamente, ele está preocupado com isso. Mas, além disso, ele também terá a sua justiça em exposição diante dos outros - não como um espetáculo para receber o louvor dos homens, mas para fazer o bem aos outros.
"Não abandones o teu amigo, nem o amigo de teu pai; nem entres na casa de teu irmão no dia de tua adversidade. Mais vale um vizinho que está perto do que um irmão que está longe" (27:10).
O sábio aconselha alguém a não ir a seu irmão "no dia da adversidade". A razão para isso é que seu irmão está "longe". Quando a ajuda é urgente, não há tempo para esperar ajuda que possa vir de um parente distante. É melhor ter "um vizinho perto" que possa vir em auxílio de alguém em perigo. Este versículo implica que se deve estar disposto a ajudar o próximo quando tal ajuda é necessária.
"Aquele que cria delicadamente o seu servo desde a meninice, no fim tê-lo-á por herdeiro" (29:21).
Embora este versículo se refira a um escravo, em vez de um vizinho, há um princípio importante nele contido sobre como lidamos com aqueles que estão fora de nossas famílias. Fazer o bem aos outros por um longo período de tempo resultará em uma estreita relação que estará sendo construída entre nós e eles. Não se deve tratar mal os outros, simplesmente porque eles não são familiares. Devemos fazer o bem a todos, incluindo nossos vizinhos ao nosso redor.

Busque a Paz

"O que ama a contenda ama a transgressão; o que faz alta a sua porta busca a ruína" (17:19).
Salomão conecta a transgressão com a contenda. Aqueles que são ímpios são os que amam a contenda. Portanto, aqueles que são justos devem estar lutando para manter a paz com os seus semelhantes.
"A alma do ímpio deseja o mal; o seu próximo não agrada aos seus olhos" (21:10).
Porque o ímpio ama a transgressão e a contenda (17:19), ele está procurando por problemas. Portanto, "seu próximo não agrada aos seus olhos". Quem está procurando algo para criticar vai encontrar, mesmo se a acusação for injusta. Em contraste, o homem justo deseja paz e boa vontade entre seus vizinhos. Portanto, ele trabalhará para manter a paz sempre que tal for possível.
"Honroso é para o homem o desviar-se de questões; mas todo insensato se entremete nelas" (20:3).
Assim como o ímpio "deseja o mal" e está procurando alguma razão para criticar o seu próximo (21:10), o insensato está sempre procurando alguma razão para discutir com seu próximo. Embora haja certas ocasiões que justifiquem uma discussão e um debate honrado, o insensato procura argumentar em favor da discussão. O caminho honrado é evitar contendas sempre que possível.
"O que os teus olhos viram, não te apresses a revelar, para depois, ao fim, não saberes o que hás de fazer, podendo-te confundir o teu próximo. Pleiteia a tua causa com o teu próximo mesmo; e não reveles o segredo de outrem; para que não te desonre aquele que o ouvir, não se apartando de ti a infâmia" (25:8-10).
Frequentemente, os homens insensatamente desejam tornar a discussão privada com um vizinho conhecida aos outros. No entanto, quando temos uma queixa contra alguém em um assunto pessoal ou privado, devemos ir a essa pessoa em primeiro lugar e tentar resolver o problema. Em vez disso, se nós imediatamente transformar nossa discussão particular em uma discussão pública, podemos ser humilhados e ser envergonhados se estivermos equivocados. É melhor manter as questões privadas em privado sempre que possível, em vez de arriscar nossa própria reputação e ameaçar qualquer esperança de paz futura com o nosso próximo.
"O homem violento alicia o seu vizinho, e guia-o por um caminho que não é bom" (16:29).
O "homem violento" é aquele que busca a destruição de seu próximo. Através de motivos maldosos e intrigas malignas, ele "alicia o seu vizinho" a segui-lo. O "homem violento" será punido pelo Senhor (3:31-33; 21:7). Seu vizinho que o segue sofrerá o mesmo destino.
"um irmão ajudado pelo irmão é como uma cidade fortificada; é forte como os ferrolhos dum castelo" (18:19).
Muitas vezes é muito difícil reparar um relacionamento danificado. Salomão usa a analogia de conquistar uma cidade forte para ilustrar este ponto. Embora esta seja uma tarefa difícil, é mais fácil do que tentar reconquistar alguém que foi ofendido. As "contendas" que surgem entre irmãos "é como uma cidade fortificada", mantendo fora aqueles que são indesejáveis ​​- como o irmão ofensor. Devemos tomar cuidado para não danificar as nossas relações com os outros. Muitas vezes, esses laços rompidos são difíceis de restaurar. Às vezes o dano é irreparável.
"Põe raramente o teu pé na casa do teu próximo, para que não se enfade de ti, e te aborreça" (25:17).
Na tentativa de ser bons vizinhos, alguns irão se encarregar de visitar e passar tempo com eles para mostrar aos seus vizinhos que eles valorizam o relacionamento. Muitas vezes isso é feito com as melhores intenções, mas Salomão oferece uma palavra de cautela neste versículo. O que muitas vezes é feito com boas intenções pode ser interpretado de forma muito diferente pelo vizinho. Embora seja bom ser amigável, também precisamos respeitar a privacidade dos outros e não impor quando somos indesejáveis. Se um vizinho nos convidar para sua casa, devemos ter cuidado para não ultrapassar a nossa acolhida, ou então os bons sentimentos que ele teve por nós se esgotaram e ele aprenderá a nos ressentir.
"O que, passando, se mete em questão alheia é como aquele que toma um cão pelas orelhas" (26:17).
"Aquele que toma um cão pelas orelhas" está provocando o animal à raiva e faz com que ele se volte contra ele quando poderia ter o ignorado. Esta é a mesma coisa que acontece quando ele se intromete no negócio dos outros. Quando a intromissão (muitas vezes com o objetivo de "ajudar") é indesejável, e fará com que os envolvidos na contenda se voltem contra ele.
"Como o louco que atira tições, flechas, e morte, assim é o homem que engana o seu próximo, e diz: Fiz isso por brincadeira" (26:18-19).
A palavra, louco é de uma palavra raiz que sugere a ideia de ser raivoso ou insano. Salomão descreve alguém que está fora de controle, portanto as flechas que ele atira, em vez de atingir um alvo, irão em direções aleatórias, causando danos a pessoas ou coisas que nunca foram planejadas como alvos. Aquele que engana o seu próximo, mas depois alega ter "brincado", causará muito mais dano do que pretendia, que não pode ser desfeito.
Haverá momentos em que um vizinho cometerá um erro contra nós. As seguintes passagens fornecem instrução para tais casos.
"O ódio excita contendas; mas o amor cobre todas as transgressões" (10:12).
"O homem iracundo suscita contendas; mas o longânimo apazigua a luta" (15:18).
Quando um vizinho peca contra nós, é importante que respondamos adequadamente. A resposta apropriada não é retaliar, pois isso só fará com que a situação piore. Se respondemos com um temperamento descontrolado e com ódio, só tornaremos a luta pior. Em vez disso, devemos responder com amor e paciência, na esperança de encontrar uma solução pacífica. Se um vizinho pecar contra nós, a escalada das tensões e das contendas somente conduzirá o nosso próximo a pecar. Ao mostrar amor e paciência, podemos ser capazes de influenciá-lo mais tarde nos caminhos de Deus.
Haverá também momentos em que um vizinho não fará nenhum mal a nós. No entanto, muitas vezes seremos tentados a tratá-lo mal de qualquer maneira. As seguintes passagens nos advertem contra isso.
"Não contendas com um homem, sem motivo, não te havendo ele feito o mal" (3:30).
"Não sejas testemunha sem causa contra o teu próximo; e não enganes com os teus lábios" (24:28).
"Não calunies o servo diante de seu senhor, para que ele não te amaldiçoe e fiques tu culpado" (30:10).
"Quanto àquele que torna mal por bem, não se apartará o mal da sua casa. O princípio da contenda é como o soltar de águas represadas; deixa por isso a porfia, antes que haja rixas" (17:13-14).


Não devemos contender (3:30), ser uma testemunha contra (24:28), ou falar mal contra (30:10) qualquer pessoa sem causa. Sim, há momentos em que é necessário lidar com, testemunhar contra, e oferecer um relatório contra alguém. Mas se alguém não fez nada de errado, é tolice opor-se a ele. Ao tornar "mal por bem" desta forma, só atraímos problemas para nós mesmos, pois "o mal não se apartará" de nossas casas (17:13). Salomão prossegue e diz: "O princípio da contenda é como o soltar de águas represadas" (17:14). Uma vez que as comportas são abertas por nossas acusações injustas, é difícil corrigir a situação. Se os outros não fizeram nada de errado, não devemos nos voltar contra eles.

Ajude os pobres

"O que despreza ao seu vizinho peca; mas feliz é aquele que se compadece dos pobres" (14:21).
Depois de notar as passagens que falam de nossa responsabilidade de fazer o bem aos outros e buscar a paz com os nossos vizinhos, a primeira frase deste versículo se encaixa com essas ideias. Na segunda parte deste versículo, Salomão fala especificamente sobre as relações com "os pobres". Aquele que se compadece será feliz (abençoado por Deus).
"O que se compadece do pobre empresta ao Senhor, que lhe retribuirá o seu benefício" (19:17).
"Quem vê com olhos bondosos será abençoado; porque dá do seu pão ao pobre" (22:9).
Quem dá ajuda aos pobres raramente receberá recompensa daqueles a quem eles ajudam. Mas aquele que dá ao pobre não deve fazê-lo com a esperança de receber o reembolso dele. Deus, que dá todas as coisas boas (Tiago 1:17), "retribuirá o seu benefício". Como acontece com muitos dos provérbios, Isso não deve ser interpretado como significando que se usarmos algum do nosso dinheiro para ajudar os pobres, então Deus vai devolver ainda mais dinheiro de volta para nós. As bênçãos que Deus fornece não se limitam a coisas financeiras e materiais. Deus é capaz de nos abençoar mesmo depois desta vida. Paulo mais tarde disse a Timóteo para instruir os ricos a "que pratiquem o bem, que se enriqueçam de boas obras, que sejam liberais e generosos, entesourando para si mesmos um bom fundamento para o futuro, para que possam alcançar a verdadeira vida" (1 Timóteo 6:18-19). A "verdadeira vida" que eles deveriam focalizar como recompensa para fazer o bem aos outros era a vida eterna.
"Quem tapa o seu ouvido ao clamor do pobre, também clamará e não será ouvido" (21:13).
Isto é muito parecido com o ponto de Jesus sobre o perdão: "Porque, se perdoardes aos homens as suas ofensas, também vosso Pai celestial vos perdoará a vós; se, porém, não perdoardes aos homens, tampouco vosso Pai perdoará vossas ofensas" (Mateus 6:14-15). O mesmo princípio é usado por Salomão nesta passagem. Quem é "gracioso para com um pobre" será abençoado por Deus (19:17; 22:9). Mas aquele que se recusa a ajudar quando tiver a condição e a oportunidade de fazê-lo será abandonado por Deus.
"O que oprime ao pobre insulta ao seu Criador; mas honra-o aquele que se compadece do necessitado" (14:31).
"O que escarnece do pobre insulta ao seu Criador; o que se alegra da calamidade não ficará impune" (17:5).
Ambos os atos de opressão e zombaria aos pobres são como provocar a Deus. Ajudar os pobres é honra a Deus (14:31). Regozijar-se no sofrimento dos pobres resultará em punição divina. Alguns capítulos mais tarde, Salomão faz um ponto relacionado: "Não roubes ao pobre, porque é pobre; nem oprimas ao aflito na porta; porque o Senhor defenderá a sua causa em juízo, e aos que os roubam lhes tirará a vida" (22:22-23). Deus é um juiz reto, justo e onisciente. Aquele que abusa dos pobres não escapará à punição.
"O que para aumentar o seu lucro oprime o pobre, e dá ao rico, certamente chegará à: penúria" (22:16).
Este versículo menciona duas razões pelas quais se poderia oprimir os pobres. A primeira razão é "aumentar o seu lucro", ou "aumentar suas riquezas". Embora os pobres não tenham muito, ainda podem enriquecer-se tirando deles. A segunda razão é dar "aos ricos". Uma possível razão para fazer isso seria ganhar favor com aqueles que são ricos e poderosos e ser capaz de usar essas conexões para proveito próprio. Em ambos os casos, o sábio diz que tal plano será contraproducente. Embora ele tente tornar-se rico através da opressão de outros, ele "chegará à: penúria”.
"O homem pobre que oprime os pobres, é como chuva impetuosa, que não deixa trigo nenhum" (28:3).
Poderíamos esperar que "um homem pobre" simpatizaria naturalmente com outros em uma condição semelhante à sua. Sabendo que eles estão em circunstâncias semelhantes, podemos esperar que ele iria tentar ajudar para que eles pudessem beneficiar mutuamente um ao outro. Mas alguns que são pobres tolamente oprimem outros que também são pobres. Aqueles que fazem isso são como "chuva impetuosa, que não deixa trigo nenhum". Embora a chuva muitas vezes ajude as culturas e as plantas a crescer, uma forte tempestade muitas vezes pode causar mais mal do que bem. Ninguém é ajudado por tal opressão; em vez disso, só são prejudicados. Se nos encontrarmos na pobreza, a maneira de lidar com essa condição não é oprimir outros que também são pobres na esperança de que possamos de alguma forma sair da pobreza. Em vez disso, devemos procurar ajudar os outros, mesmo na nossa pobreza, para que possamos levantar uns aos outros e melhorar as condições de todos.

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