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Qual o propósito de Deus ao estabelecer a igreja?

Qual o propósito de Deus ao estabelecer a igreja?
A igreja é o corpo de Cristo - um grupo de pessoas unificadas (Efésios 4:1-3) sob Cristo, que o representam e o refletem no mundo (1 Coríntios 12:12-17). O propósito da igreja é unir pessoas de diferentes origens e talentos e proporcionar-lhes treinamento e oportunidades para a obra de Deus. Ela realiza isso internamente, dentro do corpo e externamente, no mundo.

Atos 2:42 explica a função interna da igreja: "e perseveravam na doutrina dos apóstolos e na comunhão, no partir do pão e nas orações". Jesus confiou à igreja a tarefa de ensinar a sã doutrina do corpo. Existem muitas influências no mundo que afirmam ter a verdade, mas Deus confiou Sua palavra à igreja (Efésios 4:14). Ainda assim, o conhecimento da doutrina é inútil se não for usado (1 Coríntios 13:2): "E ele deu uns como apóstolos, e outros como profetas, e outros como evangelistas, e outros como pastores e mestres, tendo em vista o aperfeiçoamento dos santos, para a obra do ministério, para edificação do corpo de Cristo; até que todos cheguemos à unidade da fé e do pleno conhecimento do Filho de Deus, ao estado de homem feito, à medida da estatura da plenitude de Cristo" (Efésios 4:11-13). O ensino sadio leva à maturidade espiritual que leva à edificação do corpo de Cristo.

O propósito da igreja é também proporcionar um lugar para "partir o pão". Muitas vezes, isso significa apenas comer juntos e viver a vida juntos (Atos 2:42). Formalmente, partimos o pão na Ceia do Senhor (1 Coríntios 11:23-26). A prática da Ceia do Senhor nos unifica ao nos lembrar que todos somos salvos pelo sacrifício de Cristo. Praticamente, também proporciona uma oportunidade para reconciliar as diferenças e os erros corretos ao examinar nossas interações com os outros crentes (1 Coríntios 11:27-28).

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O resultado natural do ensinamento sadio e de um corpo unificado é que os membros da igreja cuidarão uns dos outros. A maneira mais poderosa de cuidar dos outros é orar por eles (Atos 2:42). Assim como a igreja primitiva orava uns pelos outros (Atos 12:5, Filipenses 1:3-4), devemos levar as necessidades uns dos outros diante de Deus (Filipenses 4:6-7). Dentro da igreja também somos chamados a mostrar honra (Romanos 12:10), compaixão (Efésios 4:32), encorajamento (1 Tessalonicenses 5:11) e amor (1 João 3:11). E devemos satisfazer as necessidades práticas uns dos outros. Tiago 1:27 diz: "A religião pura e imaculada diante de nosso Deus e Pai é esta: Visitar os órfãos e as viúvas nas suas aflições e guardar-se isento da corrupção do mundo". Um dos propósitos principais da igreja é prover as necessidades de seus membros (Atos 20:34-35 e Romanos 15:26).

Externamente, o propósito da igreja é cumprir a Grande Comissão como Jesus ordenou em Mateus 28:18-20. Não há um propósito mais nobre para a igreja do que introduzir outros a Cristo. Fazemos isso em parte, certificando-nos de que o representamos fielmente e nos tornamos quem Ele nos chamou para ser. Filipenses 2:15 exorta-nos a ser " irrepreensíveis e sinceros, filhos de Deus imaculados no meio de uma geração corrupta e perversa, entre a qual resplandeceis como luminares no mundo". Seja testemunhando as pessoas em nossos bairros ou enviando outros para terras estrangeiras, a igreja é chamada a manifestar o Espírito Santo em nós, incorporando o caráter de Jesus e dizendo a outros sobre Ele.

O propósito da igreja é ser a família espiritual do crente. É através da igreja que Deus toma pessoas com personalidades e dons diferentes, unifica-as como um único corpo e as prepara para cuidar umas das outras e alcançar o mundo. Não fomos feitos para viver a vida cristã sozinhos; cercados pelo ensino bíblico e a comunidade amorosa da igreja, juntos encontramos nosso próprio propósito na vida.

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