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O que é a igreja universal e como ela é diferente da igreja local?

O que é a igreja universal e como ela é diferente da igreja local?
A palavra inglesa "igreja" vem do adjetivo grego "kυριακόν" ("kyriakon"), que significa "do Senhor". Culturalmente, referia-se a grupos de seguidores de Cristo ou lares onde eles se encontravam, mas na Bíblia, a palavra é traduzida como o possessivo "Senhor" e nunca se refere a pessoas ou a um grupo. Em vez disso, 1 Coríntios 11:20 usa-a para se referir à "Ceia do Senhor", e Apocalipse 1:10 usa para identificar o "Dia do Senhor". A palavra na Bíblia mais frequentemente traduzida como "igreja" é a ekklesia grega, que significa qualquer reunião de pessoas. Quando Jesus disse: "... sobre esta pedra edificarei a minha igreja ..." (Mateus 16:18), Ele estava realmente dizendo que Ele iria edificar Sua congregação de pessoas.

A ekklesia grega é usada indistintamente de ambas as congregações locais e do corpo dos crentes como um todo. A diferença é encontrada no contexto.

A Igreja local

Muitas vezes na Bíblia "igreja" se refere a uma congregação local de crentes.

Apocalipse 2-3: Nas cartas às igrejas, os comentários são endereçados a igrejas específicas em cidades identificadas.

Romanos 16:5; 1 Coríntios 16:19; Colossenses 4:15; Filemom 1:2: Sempre que uma igreja é mencionada em afiliação com a casa de alguém, ela se refere a uma congregação local.

Atos 8:1; 1 Coríntios 1:2; 2 Coríntios 1:1; Gálatas 1:2; etc. Quando uma igreja é identificada com uma cidade ou uma região, a palavra se refere a corpos locais de crentes dentro dessa região.

"Igreja" é usado da mesma forma hoje. A igreja local é um corpo específico que se reúne em um lugar designado e pode ser composto de crentes e frequentadores regularmente não-crentes. Nossos deveres para a igreja local incluem frequência regular, respeito pela liderança e apoio financeiro. É importante para um crente assistir a uma igreja local porque é aí que o ensino bíblico, o serviço e o crescimento espiritual ocorrem com maior frequência. A igreja local também é conhecida como a "família da igreja".

A Igreja universal

Outras vezes, "igreja" na Bíblia significa o grupo que consiste de cada seguidor de Cristo.

Mateus 16:18; Atos 9:31; Efésios 1:22-23; Colossenses 1:18: Em referência à igreja de Jesus, isto inclui todos os crentes em toda parte.

Atos 8:3; 1 Coríntios 15:9; Gálatas 1:13; Filipenses 3:6: Quando Paulo perseguiu a "igreja", perseguiu os crentes onde quer que pudesse encontrá-los desde Jerusalém (Atos 8: 1) a Damasco (Atos 9:1-20).

1 Coríntios 5:12; 10:32; 12:28; 14:12; Efésios 5:23-24; 1 Timóteo 3:5, 7, 15: Quando Paulo dá instruções à "igreja", ele muitas vezes se refere ao corpo dos crentes como um todo.

Hoje, temos a mesma distinção. A igreja universal inclui todos os crentes no mundo, não importa qual denominação, e exclui todos os não-crentes, mesmo se eles vão a uma igreja que ensina a Bíblia. Nossas responsabilidades para com a igreja universal incluem oração, apoio e não causar divisão por causa de pequenas diferenças teológicas. É importante notar que a igreja universal pode incluir pessoas que vão às congregações locais que não ensinam o verdadeiro evangelho.

A "igreja", seja local ou universal, é um grupo de pessoas que procuram Deus. Em nenhum momento na Bíblia a "igreja" se refere a um edifício. Apesar do dinheiro, tempo e atenção que damos às estruturas, a verdadeira igreja são as pessoas.

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